目前市面上的大多数消费级无人机都在航拍功能大做文章。有的能自动跟随飞行,有的能很好地避开障碍物。但如果不进行大量设计调整,大多数无人机都无法很好地执行其他任务。现在,一家名为Teal的新成立无人机公司则在模块化上打起了主意,这样一来,相同的一件产品就能更好地满足消费者的多个需求。说句题外话,摩托罗拉和谷歌正在开发模块化手机。

Teal在7月份才刚刚成立,创始人是名叫乔治·马图斯(George Matus)的一位少年,还只有18岁。马图斯刚刚高中毕业,不久前获得泰尔基金会(Thiel Foundation)的奖金。该基金会由风险投资家彼得·泰尔(Peter Thiel)创立,旨在向年轻创业者提供资助,让他们舍弃大学教育以专注创业,并在此过程中为他们提供指导。

马图斯从12岁起就热衷于研究无人机,但他发现没有哪款无人机能同时满足他的所有使用需求,于是决定自己动手造一架出来。一开始,马图斯把他希望具有的所有功能都列了出来,然后在过去几年中逐渐将这些想法从概念变成适销产品。

“这是无人机界的瑞士军刀。”马图斯说。

利用10万美元的泰尔奖金,马图斯在美国犹他州成立了自己的公司。他的第一款模块化无人机产品已经制造了出来,时速可达135公里,比大疆创新的Phantom系列无人机几乎快一倍。大多数无人机都是以提供附件或外设的方式来扩充功能,而Teal的无人机可以自我调整以满足用户的特定需求。

马图斯计划逐渐增添新的模块和软件功能,比如更大的电池、热成像摄像机和新的飞行功能。Teal发布了软件开发工具包,使得任何人都可以开发应用程序以控制该无人机的方方面面,并从该无人机的板载传感器接收数据。Teal还在打造自己的应用商店。毕竟,无人机的未来在于应用程序。虽然大疆等其他无人机公司也发布了软件开发工具包,但他们没有向开发者开放硬件,或者让开发者控制无人机的板载计算能力。

Teal无人机采用英伟达TX1芯片,这种低功耗芯片能赋予无人机计算机视觉来感知和理解周围环境。马图斯说,有了这种芯片,无人机就能够实现自动飞行,实时躲避物体,始终跟随用户左右,甚至能用来玩增强现实游戏,比如无人机空战。

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Teal无人机的速度和板载高清摄像机也使其成为理想的新手入门产品,适合对第一人称视角无人机比赛这项新兴运动感兴趣的任何人。这是一个昂贵又复杂的爱好,需要电子工程方面的知识才能组装好一架比赛用无人机。相比之下,Teal无人机能够针对操控者的个人能力提供不同的设置,包括限制飞行距离和速度的初学者模式。说到操控设备,Teal无人机既可以用智能手机来控制,也提供专用的无线电控制器。

Teal无人机已经投产,计划在今年圣诞节开始发货,目前已经启动预售。马库斯说,初期产量很少,大约500架。如果需求旺盛,明年将扩大生产。和特斯拉(Tesla)一样,马库斯的目标是通过不断升级软件和硬件来实行无人机性能不断提升,而且这种升级是傻瓜式的,非专业人士也能搞定。“Teal无人机将伴随着你一起成长。”他说。

Teal无人机能否激起人们的强烈兴趣,就像大疆和Parrot等市场领头羊曾经做到的那样?现在还说不好,但跟市面上很多“雷同”的无人机不同,马库斯有一个优势。他的无人机并非是无法升级的封闭系统,而是模块化的、可变的。


翻译:于波

来源:Quartz

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