内森·布莱卡斯亚克(Nathan Blecharczyk)如今已是亿万富豪,可他仍然喜欢在Airbnb上出租自己的房屋。他说,自己的房子里现在就住着一位租客,但此人并不知道房东是何许人。那栋房子在旧金山,恐怕租客怎么也想不到,它的主人就是Airbnb的三位联合创始人之一。不过,租客们却不大容易在网站上找到布莱卡斯亚克的出租信息。“你很难在网站上找到我。”他说,“我不希望别人知道我住在哪儿,你懂的。”

是因为担心骚扰者的纠缠吗?

“是啊,这种事,谁说得清呢?”

他的坦承让人惊讶,因为Airbnb的生意得以运转,靠的就是任何时候你都能了解情况,不会感到措手不及。不过有时候,意外在所难免。最近,一群住在法国帕莱索的Airbnb租客在房屋后院发现了一具腐烂的女尸。现场的情景非常血腥,女子被树枝遮掩起来,她“蜷缩在一个坑里,头抵在地上”。

布莱卡斯亚克是Airbnb的首席技术官,收到关于此事的电邮时,他刚刚抵达伦敦,准备前往Airbnb位于克勒肯维尔的办公室。虽然侦探小说里常有酒店客房发现死尸的情节,但当它出现在Airbnb的出租屋时,还是着实吓人。Airbnb的业务建立在人与人彼此信任的基础上,它试图让租客和房东相信,在一个共享的环境中,陌生人的善良是值得信任的。而现在,Airbnb的出租屋中却发现了女尸……

“这件事似乎跟我们的租客没有太大关系。据我们所知,他们只是偶然发现了尸体。”布莱卡斯亚克说。“我想,‘Airbnb出租房惊现女尸’,这会是一则非常具有轰动效应的新闻标题,但它跟我了解到的情况并不完全相符。那是一处庞大的房产,屋后有树林,而租客是在树林中发现尸体的。所以,这是一起罕见事件,当然,也是一起悲剧。但它对Airbnb来说只是一起特例。如果尸体位于房屋的前院,事情就另当别论了。”

之后有报道称,尸体是在一片公共树林里发现的,并不是在出租房的后花园里。树林所在的区域是否属于这处房产,现在还不是很清楚。但不管怎样,发现尸体已成事实。它引出了一个问题:Airbnb能够在多大程度上保障用户的安全,以及在租客、房东以及Airbnb平台的三角关系中,责任该如何分配?

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Airbnb旧金山总部。

“归根结底,责任是在房东跟租客之间。”布莱卡斯亚克说。Airbnb肩负的不是责任,而是进行投资。“如果信任遭到破坏,我们的品牌就会受损,人们对房屋共享的信任也会受到伤害。所以确保此类事件不会发生,这也符合我们的利益;而如果发生了,我们就要去应对和解决。”

2011年,Airbnb闹出过出租屋遭租客洗劫的负面事件,让布莱卡斯亚克和Airbnb的另外两位联合创始人乔·吉比亚(Joe Gebbias)和布莱恩·切斯基(Brian Chesky)在那段时间过得非常艰难。屋内的现金和传家宝被盗,财物被扔到壁炉里付之一炬,甚至连枕套的标签也被剪掉了。作为回应,Airbnb引入了全天候的客户支持团队,面向房东设立了最高100万美元的财产保险,最近它还推出了个人责任保险。

如果这件事发生在酒店,你不会因此就不住酒店了。但是,在酒店发现死尸的情况并不少见。——内森·布莱卡斯亚克

如今,布莱卡斯亚克说,这些可怕的事件和那具腐尸“不会对Airbnb模式的合理性构成质疑。每一晚,都有数百万租客通过Airbnb租住在别人家里;我认为,我们已经证明,用户在99.99%的时间都能在Airbnb获得出色的体验。如果这件事发生在酒店,你不会因此就不住酒店了。但是,在酒店发现死尸的情况并不少见。”

 

当年,布莱卡斯亚克是在机缘巧合下与另外两位联合创始人结识。他先是在分类信息网站Craiglist上看到一则公寓招租信息,发布者正是吉比亚。“有趣的是,乔一开始拒绝了我,他看中了另一个人。但后来,那个人没有入住。”他笑着说。布莱卡斯亚克和吉比亚由此成为室友,后来又成为好朋友。吉比亚早在罗德岛设计学院念书时就已经认识了切斯基。就像那些有着远大理想的创客好友一样,他们互相尊重彼此的工作节奏。下班回家后,他们会忙着各自的项目。周末期间,他们也在工作。布莱卡斯亚克什么时候睡觉呢?面对这个问题,他看起来有些困惑。“我的意思是,我们一直都在工作。”

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Airbnb旧金山总部。

如今它的工作时间没有那么多了,一周“只”有55到60小时。“我结婚了,有一个女儿。所以,每天都要抽出时间陪伴家人。”他说,“我和妻子每周都会试着出去约会一晚,我们会提前安排好。”他的妻子伊丽莎白是一名医生。他每周会去两到三次健身房。可能就是因为经常锻炼,虽然布莱卡斯亚克的工作节奏很紧张,但他看上去却充满了活力。

完成工作目标是最重要的事情。——内森·布莱卡斯亚克

在以前,布莱卡斯亚克的生活本来是超级有条理的,可是当家里有了小孩,原来有序的生活就彻底被打乱。毕竟,孩子们并不总是会按安排来行事。“其实他们也有规律。”布莱卡斯亚克说,“至少,我家闺女还比较规矩。比如,她什么时候醒,什么时候睡,什么时候会饿,都比较有规律。当然,养孩子需要付出大量时间。但只要把事情的优先顺序安排好,还是能够把最重要的事情做成。”

那什么是最重要的事情呢?

“就是给自己定的工作目标。”他答道。

规划事情,安排日程,带孩子……布莱卡斯亚克似乎没有给那些偶然性事件留下太多空间。“我觉得不是生活在主导我,而是我在主导自己的生活。”他说,“我觉得自己就是主导者,我选择拥有这两个世界,并且自认为做到了完美的平衡。我是一个有条理的人,一个有条理的思考者。我喜欢那种仪式感,我设置各种边界,于是事情就有了条理。”至于什么是“边界”,我估计最典型就是夫妻俩的约会之夜,可这么一想的话,真是太不浪漫了。“不这样做的话,我就会无休止地工作。”他突然若有所思地说。他喜欢这样吗?他回答说:“是的,我愿意,非常愿意。”

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Airbnb联合创始人:内森·布莱卡斯亚克(中)、乔·吉比亚以及布莱恩·切斯基。

你可能很想知道,他不忙的时候会做些什么?但面对这个问题,布莱卡斯亚克似乎不知该如何作答。“这种情况从没有出现过。”为了让自己听起来更像正常人,他试图回想起一些东西。“如果我闲下来,我喜欢骑自行车。”不过从他的语气看,似乎并没有多大的热情,就好像这项运动是在浪费时间,因为他永远不会拥有这种闲暇。那他有没有就那样安静地坐着,什么也不干、什么也不想的时候呢?“老实说,我没这么做过。我总是有一种时不我待的感觉。我要做的事太多了,这可能是件好事,也可能是件坏事,我说不清。”

布莱卡斯亚克出生在波士顿一个小富之家,少年时代就找到了自己的兴趣所在。12岁那年,有一次他因为生病没去学校,百无聊赖之际,他把父亲的书架翻了个遍,最终找到一本电脑操作手册。他把书从头到尾读了个遍。圣诞节时,他的心愿就是得到一本编程书。“一本500页的书,大多数人可能觉得看完它是件苦差事,但我一口气把它读完了。”然后便一发不可收拾,他开始一本接一本地买这些书。

没过多久,布莱卡斯亚克学会了编程。他的父亲是一名电气工程师,家里有电脑。刚开始的时候,学会编程还是只是帮他更好地玩游戏,但是到后来这个爱好发展到几乎痴迷的程度,并因此让早早就开启了工作狂模式。一开始他只是写些小程序,然后把作品放到网上。“我在说明里写着:‘如果喜欢它,就打赏5块钱吧’。”他说,“但从来没有人给过我。”

可有一天,电话响了起来,布莱卡斯亚克接到一件活儿。“我当时高兴坏了,我对父亲说:‘网上有人要给我一千块!’他笑着说:‘儿子,网上不会有人给你一千块的。’”当时还只有14岁的布莱卡斯亚克说:“没关系,我还是会做的,就当好玩儿。”他交活儿之后,对方一分钱不少地付了报酬,而这种陌生人所展示的信任也成为日后Airbnb赖以生存的基础。这次交易以及它带来的信心,激发了布莱卡斯亚克对于创业的终生追求。不到两年,他那“编程个体户”生意已经做到了近100万美元的规模。他也没有落下学业,最终以全班第一名的成绩从波士顿拉丁学院毕业。

布莱卡斯亚克把挣到的钱存了起来。“那感觉有一点点傻,”他说,“我一分钱都没花,因为这有种不真实的感觉。”14岁时,布莱卡斯亚克就实现了财务自由。我问他,开始挣钱后,父母有没有停掉他的零花钱?布莱卡斯亚克说:“我只是觉得,这种事不用说。我不喜欢张嘴求人,如果我自己能做到,那就自己做。我的父亲是一个很独立的人,我也是这样。”布莱卡斯亚克后来就读于哈佛大学计算机科学系,而且学费是自己掏的。

即便在Airbnb成立三年之后(该网站于2008年上线),布莱卡斯亚克的父亲还会问他一些问题。“比如说,‘你还打算在这个领域干多久?’直到我们完成1亿美元的融资,估值达到10亿美元时,我爸才意识到——哇哦,这真是一笔大生意呢。”如今,Airbnb已经进入191个国家,估值达到240亿美元。

根据福布斯(Forbes)的数据,布莱卡斯亚克的个人净资产为33亿美元,今年32岁的他已是世界上最年轻的亿万富豪之一。如此年轻就如此富有,这是一种什么感觉?“老实说,我没想过这个问题。我的重心放在事业上,现在还有我的家人,而这两件事并不需要花钱太多。我真的没什么时间去大把花钱。”

在Airbnb的三名创始人中,布莱卡斯亚克是性格最内敛的一个,也是最传统的一个——他是个坚定的衬衫党,上班从不穿T恤。他辩解说,自己并不是“不合群”,但这很值得怀疑。他的网络足迹非常少,他在六年时间里只发过110篇推文,大多数都是关于Airbnb。他未曾公开自己的出生日期。毫无疑问,他也不打算像马克·扎克伯格那样,在Facebook上发表一封写给女儿的公开信。事实上,他甚至拒绝透露女儿的名字:“一旦你分享了什么东西,就收不回来了。”

“有些人想出名,我一点都不想。”他说。布莱卡斯亚克真正想要的,是让他一个人静静地工作。


来源:《The Guardian》

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