半夜醒来,发现自己的一条手臂失去了知觉,多少是一种“恐怖”的经历。

你可能会先晃荡几下手臂,感觉好像它已经废了,接下来,随着知觉慢慢恢复,犹如被几万支针同时扎的麻痒感一阵一阵地涌来,那滋味可真不好受。

我小时候就被这种感觉吓到了,我以为自己的身体出了问题,害怕手臂再也动不了了。然而,这种经历一而再、再而三地发生。

2016年,梅奥诊所(Mayo Clinic)的神经病学研究员詹姆斯·迪克(James Dyck)告诉我说,这种现象其实非常常见,它很有力地说明,身体能够自我保护,即便在睡眠状态时也是如此。

迪克解释说,大家一般都认为,是因为流向神经的血液不够引发了针刺般的麻痒感,其实这是一种误解。“更可能的解释是神经受到压迫,所以才有了这些症状。”

人的手臂有好几条神经,每一条神经都有其重要的功能。

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腋神经让你能抬起手臂。

肌皮神经让你能弯曲肘部。

桡神经让你能伸直手臂、抬起手腕和手指。

尺神经让你能张开手指。

迪克表示,科学家尚未完全弄清楚这背后的生理学原因,但是,在睡眠中压迫上述任何神经就好比一脚踩在了花园的水管上。从四肢到大脑的信息传递暂时中断了。

但是,有时候醒过来好像全身都不能动,像瘫痪了一样,是怎么回事?

迪克表示,这可能有两个原因:

一、可能真的是暂时瘫痪了。

在REM睡眠 (rapid eyes movement,是睡眠的一个阶段,眼球在此阶段时会呈现不由自主的快速移动)中,大脑会释放让全身瘫软的信号,目的是不让身体在睡梦中动弹。而如果你在这个阶段醒来,就意味着,在四肢能够重新动弹之前你就清醒了。这种情况被称为“睡眠瘫痪症”,可能会令人害怕:你处于半梦半醒之间,而且你不能动弹。

二、神经压迫导致暂时性瘫痪(可能是因为你在REM阶段采取了一个压迫性的睡眠姿势)。

好消息是,如果神经被压迫的时间太长,身体会启动保护机制,自动醒来。当你醒来缓解压力后,神经将迅速恢复,而恢复的第一个征兆就是针刺般的麻痒感。

但少数情况下,压迫神经也会造成较大的问题。

其中一个就是“周末夜间麻痹症”,也就是醉酒入睡后压迫到神经。酒精损害了身体自动醒来的保护机制。第二天你醒来,发现自己无法伸直手腕和手指。而这种情况可能会持续几天到一个多月不等。

还有一种情况是遗传性压力易感性周围神经病(hereditary neuropathy with liability to pressure palsies,HNPP)。这是一种遗传性疾病,患病者更易受神经压迫性伤害的影响。患有这种疾病的人在入睡时要特别小心不要压到四肢,以避免发生神经压迫的情况。

不过,对于大部分人来说,醒来后发现四肢动弹不得只是暂行性的。“而且恢复的时间比你预想得要快,”迪克如是表示。


翻译:Lily

审校:Lily

编辑:漫倩

来源:Vox

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