张经纬 上海博物馆 馆员

未来,人类学家会变成人工智能类学家吗?

造就 TALK · 2018-11-29 · 16:45:21

造就第386位讲者 张经纬

上海博物馆 馆员

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大家好,我是张经纬,上海博物馆的一名人类学家。

人类学是干什么的呢?在这个世界上,每个国家、地区、民族都有各种各样不同的文化。像中国,是以农业为主的农耕文化,像蒙古,是建立在游牧基础上的游牧文化。

再往小了说,北方人喜欢咸,南方人喜欢甜,北方人喜欢吃饺子,南方人喜欢吃汤圆,这些都是文化的一部分。

一个研究人类文化的人类学家,怎么就来到了“未来大会”这样的舞台上了呢?

接下来就和大家细细说一下,人类学和人类未来之间的一些联系。

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这是美国信仰摩门教的一个家庭,用人类学的术语来说,叫做一夫多妻制。在两百年以前,这种家庭模式在整个世界上都比较普遍。

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这是喜马拉雅地区南麓尼泊尔的一个家庭,这种家庭的模式叫做一妻多夫制。就是一个妻子和两个或者两个以上的丈夫共同生活。

很显然,家庭和婚姻是人类学家研究人类文化很重要的一部分。这两种婚姻模式,实际上就代表了人类文化显而易见的差异。这些差异,和我们今天的这些主题有什么关系呢?

之所以变成了今天的一夫一妻制,是离不开技术的进步的,技术在人类社会结构的改变当中起到了非常重要的作用。

我们知道,在工业革命当中,人类社会发生了翻天覆地的变化,具体到个人来说,由于工厂的流水线工作,带给了原先以男性为主的农耕家庭一个很重要的改变,就是不仅男性可以给家庭提供重要的经济来源,女性也获得了足够多的经济来源。

这使得女性和男性之间的地位变得越来越平等,越来越取代了男性原先占主导地位的情况。

在21世纪的今天,最重要的一种技术肯定是人工智能。它很可能给我们带来一种全新的人和技术、人和机械,或者是人和人之间的改变。

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这张图片来自美剧《西部世界》,在这部剧当中,人工智能已经远远超过了我们之前所想象的。人工智能有可能深度参与到未来和人类的互动当中,这是未来的第一种模式。

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第二种模式就是像电影《头号玩家》中那样,通过AR和人工智能的结合,使用者通过改变自己的行为和机器产生互动,最终也将可能导致人与人之间关系的改变。

今年年初,看到一个非常有意思的新闻,一位程序员由于家里逢年过节就逼婚,要求他赶快娶媳妇回家,他抵不住这些压力,就给自己制造了一个人工智能的伴侣,把这个“女朋友”领回了家里。

虽然听起来有点像是黑程序员,但是,我们也可以从中看到,人工智能在未来与我们整个人类之间的联系将会变得越来越紧密。

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就我本身的工作来说,以前是研究人和人之间、族群和族群之间的关系,研究古代文明、人类起源,在未来,我们极有可能加入一个崭新的领域,那就是人和人工智能之间的联系。这些联系反过来又对人类本身的行为,产生很重大的影响。

所以我开玩笑说,未来说不定“人类学家”会变成“人(工智能)类学家”。

不久前,有新闻举出了未来有可能被人工智能取代的十大专业,还有十大不容易被人工智能取代的专业。

很荣幸,我们人类学专业被认为是不太可能被取代的,对这点我还是有点失望的。我觉得在和技术不停地交锋过程中,人类学科内部实际上早就受到了人工智能的种种影响。

举个例子,这是我们所想象的考古工作场景,在工地上人类学家背着小锄头在那边挖土翻地,筛选文物。这个人类学家可能是在思考古代文明怎么样复原、怎么样发展变化。

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人工智能在这方面是不是就无能为力呢?对我们的帮助就非常有限呢?其实并非这样。

我们看到的这些考古场景,很可能是这个样子的,在一片地层被挖掘后,各种零散的文物等待我们的考古工作者去修复,去把它整理复原。

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其实,在我们的博物馆库房或者考古现场的库房当中,有着堆积如山、根本不知道会清理到何年何月的陶片和瓷片。

通常我们会雇佣一些大姐,让她们先拿小牙刷清洗擦试这些文物,然后看一看哪些可以拼接在一起,可能二十多年时间,她所完成修复拼接的,只是堆积如山中的很小的一部分。要完成这些古代文物的修复,实际上非常艰难。

现在有一些比较聪明的文物修复者,他们利用人工智能的技术,先建一个模型,再把考古现场发现的各种碎片和模型进行对比,来完成文物的复原以及修复。

通过这样的方式,可以在极短的时间里面,把那些堆积如山的碎片,迅速还原成本来的样子。由此可见,通过人工智能来帮我们修复文物碎片,已经非常有前景了。

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这只是人工智能运用在人类学领域里非常小的一部分。大家可能会想,它还可以给我们对古代文明的重建和探索,提供哪些帮助呢?

第二个例子是图像识别,我们把二三十年代的报纸,用机器扫描一下,从这些图片当中,人工智能可以把已经很模糊的字迹迅速识别出来,然后输出成一篇正确率基本上保持在90%以上的文档。

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这样的技术,当前还只是运用在近代文献的修复还原过程当中。有人会问,有没有可能把它运用到更加久远、更加古老的文明探索过程当中呢?

我们已经开始尝试了,这种文字叫做西夏文,在1820年左右才从土层中发现,原来历史上还存在过这样一种文字。在19世纪以前,这种文字已经完全变成了一种死文字,已经没有人知道如何解读。

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但是在九十年代初,出现了一个很有意思的契机。当时在陕北地区的一次考古发现了一本可以破解西夏文的字典,是15世纪以前当地人编写的汉文和西夏文对照字典。

虽然这给我们探索西夏文的再度发现提供了一些可能,但当我们在试读文献时,还是有很大的困惑,毕竟要和字典进行对照查找的话,非常耗时费力,还是挺麻烦的。

如果我们把人工智能技术运用到西夏文的识别中,通过扫描图片当中的字段,然后把它生成可以提取的数码块,再把数码块和数据库当中的汉文西夏文对照系统进行比对的话,是不是就可以在极短的时间之内,复原一篇古代西夏文献的主要内容?

由此可以看到,通过人工智能,尤其是图片语言识别技术,我们有了一把钥匙,能够在极短的时间里,打开传统上认为已经缺失的古代文明。

我们还可以对人类学与人工智能的未来,做一些有趣的憧憬,我们把它叫做人类文化的解读。

在人类学当中有一个很重要的研究领域,就是要对世界上不同文化进行阐释。

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简单来说,假设有一个国家,它对“是否”这两个概念的表达方式是点头yes,摇头no。另外一个国家,正好跟它相反。那么这两个国家所有的文化交流轨迹,完全就乱套了。可能会造成人和人之间的交流障碍,甚至很有可能造成国家和国家之间的冲突。

这不是危言耸听,在中国历史上确实发生过。十八世纪,乾隆皇帝考虑过一个问题,就是是否要开放沿海口岸。当时英国派了一个叫乔治·马戛尔尼的船长来谈判。但在当时的清朝,要求所有来访的人,不论是贵族还是普通人,面对清朝皇帝时候必须下跪。

在英国文化当中并没有双膝下跪的礼仪,双方遇到一起以后,英国大使并没有这么做,这让清朝觉得英国使臣非常不礼貌,进而推论出整个英国可能也不是很文明的国家,导致乾隆拒绝了英国大使提出来的一系列通商要求。

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最后的结果我们也都知道了,清朝在鸦片战争后被迫与英国进行了一些实质性的接触。

这不是在过去才会发生的事情,即使现在,在我们国际交流的舞台上,这些文化上的碰撞仍然在发生。

我们或许可以憧憬一下,在未来的交流过程中,人工智能是否能承担解读和中介的功能?或者由人工智能直接替代,从而帮我们消除掉所有的这些误解?

未来,小到个人之间,大到国家之间,都将迎来更加顺畅的交流环境,这也是我们人类学家希望通过人工智能技术,带给人类社会的更好的发展前景。


文字:小宝

校对:其奇

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