若你信仰科学如信奉宗教般虔诚,你可能会诧异地发现:物理学和神秘主义不乏共同之处。

和物理学一样,犹太人的神秘学——卡巴拉思想——也致力于探寻宇宙的起源和原理。非但如此,卡巴拉和宇宙学之间,还存在一种“耐人寻味的类似性”。加州大学圣巴巴拉分校宗教研究教授、卡巴拉学者艾略特·沃尔夫森(Elliot Wolfson)说。

这一犹太神秘学源于中世纪,它对宇宙起源所作的描述,跟当今科学家描述的现象相互对应,尤其是在大爆炸和黑洞方面。而且,它所探讨的问题很多都是当今物理学家一心想要解答的命题,比如发展“大一统理论”。因此,有必要考虑物理学该如何联手神秘主义,描绘出我们对宇宙的宏观理解。

“在我看来,神秘主义和科学可以相互启迪,这是毫无疑问的,”沃尔夫森告诉我们。“科学和神秘学都要能阐释一切现实背后的统一性,这是最重要的一个交叉点。”

黑暗与光明

围绕宇宙起源,盛行的科学理论认为,一切都源于一场大爆炸。紧接着,周围温度达到55亿摄氏度,在一片漆黑之中,浩浩渺渺的中子、电子、质子等基本粒子四处游荡。

那时还没有光。“自由电子会导致光(光子)散射,就像太阳光被云层中的水滴所散射。”NASA解释称。但经过长时间的冷却,自由电子与原子核结合,构成中性原子。由此,大爆炸发生38万年后,世界终于有了光。

换言之,起初的很长一段时间,一切都笼罩在黑暗之中;之后才有了光。这跟《圣经》里的描述很相似。

值得一提的是,在犹太神秘学中,黑色是一种重要的颜色——其他一切色调与生命都萌生于此。卡巴拉经典《光明篇》以“生命树”的形式,阐释了一切存在。每一根树枝代表现实的一个维度及其特征,用不同的颜色表示。最高的维度——名为“Keter”,意为“王冠”——是黑色的,代表“原始黑暗”和“创世黑光”,在1999年出版的《卡巴拉符号:哲学与心理学视角》(Symbols of the Kabbalah: Philosophical and Psychological Perspectives)一书中,哲学家、法医心理学家桑福德·德罗布(Sanford Drob)这样写道。

无限

根据犹太神秘学,一切存在都始于一个点的爆炸,从此不断倍增。由此,沃尔夫森看到,在当代大爆炸理论和“宇宙由一个点爆炸而来”的卡巴拉理念之间,存在显而易见的关联。用神秘学术语来讲,它就是无限的神光,名为“Ein Sof”。

在希伯来语中,“Ein Sof”的字面解释为“无限”。因此,神(或言上帝)只是“无限”的代名词。而卡巴拉学者,正是研学“无限的示现”的人。正如物理学探寻“大一统理论”来解释一切存在,神秘学也是如此。对卡巴拉学者而言,“这个大一统理论就是无限的光,它显化为一切万物”,沃尔夫森说。

这种生于黑暗的光既是具体存在的,也是象征性的。作为一种概念,它告诉我们,事物比乍一看去复杂得多,而最抽象的概念却解释了整个物质世界。“放到量子物理的语境下,我们可以将这道非物质的光看作粒子,将作为载体的物质看作反粒子。它们在零重力的虚空中相遇、碰撞,从无生有,以至万物,”沃尔夫森说。

通往“另一边”的门户

黑暗孕育光明的神秘学概念也令人联想到黑洞。按照NASA的解释,黑洞的引力极其巨大,连光都无法逃脱,原因是物质被压缩到了极小的空间内。

科学家认为,宇宙诞生之初,小型黑洞也随之形成。我们无法用肉眼观测到黑洞,但能依据黑洞对绕行恒星施加的作用,推知它们的存在——黑洞会导致周围的光线出现弯曲。

而在犹太神秘学中,“洞”也是一个重要的概念。“黑洞是卡巴拉思想所探讨的灵性之洞的具象。”理论物理学家亚历山大·波尔托拉克(Alexander Poltorak)在致力于探索科学与宗教交界的“量子妥拉”(Quantum Torah;“妥拉”为犹太教律法)网站上撰文写道。

卡巴拉思想中的“洞”用“rah”一词表示,在希伯来语中,它的意思是“恶”,是从善至恶的穿越之门。但它又是无限光的一部分,因此本身并无好坏。与之类似,黑洞也从宇宙中吞噬着物质、能量和信息。有的宇宙学模型假定,黑洞或是虫洞,即通往平行宇宙的门户,类似于卡巴拉思想中通往“另一边”的门户。

2016年,《物理评论快报》(Physical Review of Letters)刊载论文,报告了LIGO(激光干涉引力波)天文台首次观测到的两个黑洞融合的事件。这一融合产生了引力波,科学家们得以观测到并将之转化成了声波。据波尔托拉克所言,这一发现表明,和“rah”一样,黑洞并不只吞噬宇宙物质,还会向外发射东西。黑洞融合时发出引力波,提供了一扇通往过去的窗户。科学家收听声波形式的引力波,听到的是某种意义上的“宇宙歌声”——最初那片黑暗的声音。收听它,就仿佛在收听“大爆炸和宇宙诞生的回响”。

一切万物皆相互关联

不可思议的是,昔日的卡巴拉学者们既没有探测黑洞的工具,也没有物理学家们得出宇宙大爆炸理论所用的数学模型,但他们对宇宙学的理解,却跟今天的物理发现有着惊人的相似。“神秘学的范式,即‘一’与万物的并置所预言的普世主义奇点,得到了科学数据的印证,”沃尔夫森说。

简而言之,科学家和之前的神秘主义者一样,发现一切存在都生于“一”,这个“一”持续倍增,无尽创造,而这就是宇宙本身。宇宙丰富而又混沌,但它的运作之中,存在着某种永恒。

在研习过程中,沃尔夫森使用科学概念,启发自己对神秘学经文的理解,反之亦然。“我认为,这两个学科的互动是值得的,”他说。“具体点来说就是,人文学者很有必要与自然科学家增进联络,自然科学家也有必要跟人文学者增进联络。”

不过,很多科学家都对灵性敬而远之。在数字杂志《Aeon》中,齐亚·马拉利(Zeeya Merali)发表了一篇有关佛学与宇宙学的文章,并在其中写道:“将宗教经文与物理学相提并论,这样做并不时髦;你不光做不成大师,连物理学家的声誉都会不保。”

但也有一些勇敢的人正在探索物理学和神秘主义的交叉点和交界面,帮助解答宇宙的难解之谜,他们包括:研究佛学的宾夕法尼亚州立大学物理学家阿卜哈·阿什特卡尔(Abhay Ashtekar)、研究古印度哲学的斯坦福大学宇宙学家安德烈·林德(Andrei Linde)。至少,在科学探索的方向上,神秘学与哲学隐喻可以为我们提供线索。

沃尔夫森明白科学与灵性的差别。但他认为,两者没有必要一刀两断——考虑到神秘学对相互联系的注重,这也许并不出人意料。他认为,神秘主义的世界观跟当代科学高度相关,这里的当代科学不仅仅是宇宙学,还包括生态学等。

他指出,事实证明,神秘学思想的一个根本层面是认为一切万物都具有相互交织的本质,而这在环境科学中也是一大关键。现在我们知道,生态系统中,所有生物之间都有着错综复杂的相互关系。若某种蚊子的种群数量下降,或入侵植物大量繁殖,生态系统中其他部分也会改变。沃尔夫森说:“神秘学宣扬一切事物相互关联。在当前环境下,这是非常有益的,它能让人们更加敏锐地意识到:万事万物都是相互联系的。”


翻译:雁行

校对:贺丹

编辑:Lily

来源:Quartz 

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