当今科学研究中最引人注目的假设之一是,精神疾病可能与免疫系统异常存在相关性。近日,一支来自伦敦国王学院的团队为这一观点提供了有力的佐证,他们通过一项元分析研究证实,患有自体免疫疾病的人更有可能出现精神病性障碍。

越来越多的人意识到,包括精神分裂症和精神错乱在内的精神疾病,并不是仅仅局限于大脑的病症。最近,一项在30年时间里追踪100多万名受试者的大型观察研究发现,压力相关性疾病(比如创伤后应激障碍)与继发性自体免疫疾病之间,存在显著相关性。

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一项研究在追踪了2,500万人的数据后发现,自体免疫疾病与精神病之间存在相关性

这项来自伦敦国王学院的新研究采用了一种更广泛的元分析方法,研究人员收集了31项已发表研究的数据,最终囊括了2,500多万人。元分析的目标在于更好地理解非神经性自体免疫疾病(比如牛皮癣或乳糜泻)与精神错乱或精神分裂症发病率之间的相关性。

“我们的研究表明,总体而言,患有任何一种自体免疫疾病的人,他们罹患精神分裂这类精神病的可能性要比一般人高出40%左右。”这项研究的首席研究员亚力克西斯·卡伦(Alexis Cullen)解释说,“发现精神病与非神经性自体免疫疾病存在相关性,这一点尤为重要——据研究人员所知,自体免疫疾病并不直接以大脑为目标。”

这项元分析研究的规模无疑限制了最终结果的细致程度,但研究人员确实提到,自体免疫疾病与精神病之间相关性的强弱是因病而异。在该研究追踪的37种非神经性自体免疫疾病当中,恶性贫血、类天疱疮以及牛皮癣,是与精神病相关性最强的几类病症。

有趣的是,该研究还发现了两种与精神病显示出负相关的自体免疫疾病:强直性脊柱炎和类风湿性关节炎。这一结果来源于一种长期观察到的现象,即在精神分裂症患者身上,类风湿性关节炎的发病率较低。

去年,宾夕法尼亚大学的一项深度遗传学研究发现,有八种基因似乎跟类风湿性关节炎和精神分裂症都密切相关。研究人员由此推测,这些特定基因表达的变体要么使一个人容易罹患关节炎,要么容易罹患精神病,但并非两者兼有。

这项新研究的研究人员认为,自体免疫疾病与精神病之间的相关性或许由一系列因素构成。

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“炎症是一个潜在的候选对象,因为精神病患者的炎症标志物水平要高于健康个体,而炎症是自体免疫疾病的一个核心特征。”卡伦说,“不过,其他因素,比如共享基因、靶向脑蛋白的自体抗原以及传染性因子,可能同样发挥着作用。”

与所有此类观察研究一样,我们能够从中得出的结论是有限制的。尽管这项新研究的范围很大,但我们尚不清楚究竟什么机制可以解释这种相关性。研究人员认为,我们需要更细致的研究,来找出自体免疫疾病与精神病之间的特定机制以及双向联系。

尽管如此,卡伦指出,我们还是有必要对特定自体免疫疾病患者身上的精神病早期征兆进行更密切的监测。

“这很重要。”卡伦说,“因为我们知道,早期干预可以改善精神障碍初期患者的临床治疗效果。”

来源:伦敦国王学院

翻译:何无鱼

校对:李莉

编辑:漫倩

来源:New Atlas

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