时海波 上海交通大学附属第六人民医院耳鼻咽喉头颈外科常务副主任、教研室主任

这个全球爆红的听力测试,为什么有人听到的是yanny,有人听到的是Laurel?

造就 TALK · 2018-08-05 · 12:13:11

造就第322位讲者 时海波

上海交通大学附属第六人民医院耳鼻咽喉头颈外科常务副主任、教研室主任

我们先来做一个小小的听力测试。请问大家在视频中听到的是yanny还是Laurel?

只有不到一半的人听到的是yanny。为什么会这样?

我们的听觉是很奇妙的。耳蜗的不同部位对频率的感知不同,大脑中枢对不同频率也具有敏感差异性。所以,当艺术家创造出美妙的音乐,每个人听到的其实是不一样的。

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这就是我今天来这里的第一个目的,告诉大家听觉是怎么形成的。

听觉是如何形成的?

听觉的形成包括声音的传导和声音的理解两个部分。

声音的传导有两种方式。

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一种是空气传导。声波通过空气进入耳道,引起鼓膜振动,再带动三块小骨摆动,就可以起到将原有音量放大34倍的作用。

另一种是骨传导。大家可以试一试把自己的耳朵堵住。我说话是否还听得到?这就是骨传导。

这种传导方式只在一些特殊的情况下会用到。比如大家所熟知的音乐家贝多芬,他患了耳硬化症,就用一根木棍一头抵住钢琴,另一头接触自己的颅骨表面,让声波通过木棍传达到自己的颅骨,用这种方式聆听乐曲。但是,到这种疾病的后期,就连骨传导也不奏效了。

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回到原来的话题上来。当声音通过上述传导方式到耳蜗后,耳蜗里面会有毛细胞将其转化为电信号,传至我们的大脑中枢,由大脑去理解这些声音的含义。
我们每个人每只耳朵大约有七千个毛细胞,如果这个毛细胞坏死,将很难再生。

比如说一个炮仗发出巨响,它的声波剧烈推动毛细胞的纤毛,导致纤毛被折断。这种损伤不像鼓膜穿孔或是听小骨受损可以通过手术矫正,而是不论吃什么药或者进行一般的手术治疗,都无法恢复它的功能。

年纪大了,为什么唱歌会跑调?

为什么大家会把yanny和Laurel听混?从左右两幅声谱图可以看出,这两个词的声谱很像。

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这两个音在快速播放过程中,有的人可以精细把握住。

那些分辨不了的人未必是患有耳病,而是因为每个人的频率选择能力不一样。这个能力会随着年龄的增长而退化。

我曾经有一个病人是老年合唱团的歌手。他很纳闷:为什么现在听以前的音乐,声调不一样了?我的队友也抱怨我现在唱的歌怎么老跑调?

这是因为他的耳蜗或者大脑中枢对特定频率的选择能力出现了变化。像他这样的情况并非孤例。全球有11亿人存在不同程度的听力下降。尤其像上海这样的大城市,老龄化人口已经接近全市总人口的25%。60岁以上的人群中有一半存在不同程度的听力下降。

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如何应对这个挑战?

我们都知道助听器。它就像一个小喇叭或扬声器,可以扩音。

最近还出现了骨导耳塞或者医学专用的骨导助听器,可以直接刺激颅骨传音。

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晨跑锻炼的人如果塞起耳朵听音乐,后面有汽车或是其他警报声的时候是听不到的。但如果换成骨导耳塞的话,既能听音乐,还能保持耳道的开放,听到外界的声音。

当然,还有我们的人工耳蜗植入技术,也叫耳背机。耳背机的体积非常小,功能却很强大,可以把我们音调、音色、频率这些非常复杂的声音信号采集起来,转化成合适的电信号,直接刺激听神经。它可以说是目前最成功的生物医学工程了。

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这张照片上的小姑娘很漂亮可爱。但不幸的是,她患有先天性耳聋。后来,我们为她做了一个耳蜗植入手术。有了人工耳蜗,她就能与外界自如地交流。过去像她这样的孩子只能去上聋哑学校学手语,毕业后从事一些简单的工作。而现在呢,她完全可以和正常的孩子一样上学。而且,有调查表明,这样的小朋友数学可能会更好。

在中国,因为植入人工耳蜗的费用比较高,所以它多数是用来治疗小孩的。其实在国外,它更多的是用于成年人。

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我有一个老年人病例,是一位老太太把她家老头子拉过来。因为老头子听力不好,每天跟他说话都要大声喊三遍,最后还是没听到。老太太就受不了,把他带过来做手术。

老先生82岁了,手术之后需要经过一个深度学习的过程。因为毕竟它是一个新型的电子信号,就像外语一样,需要植入者经过半年到两年的深度学习,重新建立听觉。

后来,老先生听力恢复得很好,老太太高兴坏了,时不时地还会回医院看望我们。

自然聆听永远是最美好的

如果你不愿意做手术改善听觉怎么办?
人们还可以接受靶向性的治疗。不过这种治疗目前还停留在动物研究层面,尚未进入临床。

其他可行的方法就是通过一些特殊的药物转分化或是诱导分化的方法,把周边的支持细胞转化为毛细胞,发挥毛细胞的声电转换的功能。

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虽然现在各种助听设备的功能很强大,但与真正的人耳相比,还存在着一些不足。比如我们全神贯注听演讲的时候,会自动过滤掉其他一些噪音。这是我们的大脑所独有的选择能力。

但是助听器就不行。它会把环境中的各种杂音都输入进来。也就是说,目前的助听器在抗噪能力上还是比较弱的。

在音乐欣赏方面,人工听觉设备还无法感知音乐的细微变化,并将之转化成新型电子信号。

作为一名医生,我希望大家都能爱护好我们的耳朵。

自然聆听才是最美好的。


「造就人文」辨声专场


文字 | 汉岚

校对丨其奇

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