王玉国 复旦大学生命科学学院 副教授

读过达尔文《物种起源》的人很多,可谁知道藏在它第一章里的秘密?

造就 TALK · 2018-04-24 · 17:08:41

造就第281位讲者 王玉国

复旦大学生命科学学院副教授

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大家好!我向大家介绍一位老者,他的职业是侦探。学生物的同学不要笑,他是世上最有名的私家侦探,因为他发现了“上帝造人是一个谎言”这样一个秘密。

他就是查尔斯·达尔文,英国著名的博物学家,进化论之父。他的一生中有很多著作,其中最著名的就是《物种起源》。这部著作发表于1859年,距今已有近160年的历史。

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迄今为止,无论是公众,还是科学家,都对达尔文及其进化论有着诸多误解。

藏在《物种起源》第一章里的秘密

我在读研究生的时候,有一位学进化论的师兄让老师看看他的文章。老师就问,你开篇就引用了《物种起源》,那你有没有看过这本书?

他说:“看过啊。”

老师说:“既然你看过,那么你能告诉我《物种起源》的第一章是什么吗?”

相信很多人都看过《物种起源》,但却不记得《物种起源》的第一章是什么。《物种起源》的第一章是《家养条件下的变异》。很多知道《家养条件下的变异》是第一章的人,也并不知道为什么达尔文把它作为如此重要的开篇。其实这里蕴含着很重要的科学问题。

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达尔文年轻的时候,曾经有过一次非常难得的贝格尔号环球旅行的机会。登船时,他还是一个言必称上帝的神学院学生,经常被船上的水手嘲笑。但是经过五年的航行,他进行了广泛的地理考察,采集了大量的动植物标本,特别是在南美附近的加拉帕戈斯群岛,他看到了象龟、鬣蜥、地雀以及大量的化石后,他深刻认识到“物种是上帝分别创造的”那套理论非常荒谬。

达尔文想,如果我要向世人解释物种是如何起源的,那么首先要让大家知道物种是变的。因为在当时,几乎所有人都认为物种是不变的,上帝创造了多少个物种就有多少个物种。虽然达尔文有很多证据证明他的观点,但让其他的人也相信却非常困难。所以他想到最好的解释办法就是从大家所熟悉的家养的动物开始。

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在达尔文时期,鸽子是大家非常喜欢的动物,有很多人在训鸽。在鸽子中,既有信鸽,又有球胸鸽。这两种鸽子截然不同,信鸽嘴不好,长得有点歪,而球胸鸽胸部比较大,是严重的畸形。如果我不告诉你,你会认为这是两个物种。但其实它们都是由野生岩鸽驯化而来的。

达尔文也举了诸如狗、马、牛这些动物的例子。达尔文说狗的血管中流淌着犬类动物混杂的血液。什么意思呢?翻成白话文就是狗是杂交来的。现代科学已经证明狗起源于狼,狗的进化历史上确实出现了频繁的杂交。

达尔文非常睿智。他从家养条件下的变异开始论述,之后再延伸到自然条件下的变异。这样一个由浅入深、由易入难的过程非常符合大家认识事物的基本规律。这就是他为什么要把《家养条件下的变异》放到第一章的原因。

一直以来,大家对《物种起源》这本书存在着各种误解,质疑声也从未停止过。

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我今天通过三个问题来给大家进行分析。

  • 第一个问题是:我们一直说“物竞天择、适者生存”。那么我们是不是就应该崇尚丛林法则、弱肉强食呢? 

  • 第二个问题是:人到底是不是由猿猴变来的?如果不是的话,人和猿究竟是什么关系?

  • 最后一个问题是:《物种起源》已经发表了近160年,进化论是不是过时了?

达尔文反对人类社会弱肉强食

先回答第一个问题。它涉及到达尔文自然选择学说的核心内容。

达尔文解决了物种是变的这个问题,他还清楚知道,任何一个物种的变化趋势都是呈指数级增长,但是为什么没有那么多物种留存下来呢?生存斗争的结果导致适合生存的个体被保留来,不适合的被淘汰,这就是我们通常所说的自然选择,也叫做适者生存。

然而,众所周知的“物竞天择、适者生存”这句话并不是出自达尔文的《物种起源》,而是严复的《天演论》。《天演论》也并不是翻译自达尔文的《物种起源》,而是赫胥黎的《进化论和伦理学》。严复在翻译这个著作的时候他又加入了自己的理解,所以就变成了现在这个样子。
达尔文引用了马尔萨斯的人口论来解释“自然选择”学说。由于环境的变迁、食物的短缺、天敌的捕食等等因素,导致任何一种生物都不可能无限指数的增长,都会有上限。

达尔文给我们的例子是,假设大象能活一百年,一对大象能够生六胎的话,那么经过750年,大象就能够产生1900万头。怎么可能有这么多后代呢?就是由于生存斗争、自然选择,你现在见到的大象非常非常之少。

适者生存并不等同于强者生存。我们通常所说的优胜劣汰,优和劣是相对的。

比如说兔子和老虎孰优孰劣?通常我们都会觉得老虎是强者,兔子是弱者。但是从生育能力这个角度上上看,兔子繁殖能力远比老虎要强。所以大家经常能看到的现象是老虎先灭绝了。所以说兔子和老虎孰优孰劣是相对的。

达尔文的支持者社会达尔文主义者斯宾塞和优生学创始人高尔顿将达尔文“适者生存”的学说简单地用于人类社会,进而推导出既然人类社会应该优胜劣汰,我们就不应该保护和同情那些弱者。

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其实达尔文根本不是这么想的。达尔文在他的《人类的起源》一书中,非常明确地反对将其学说直接用于人类社会。他认为人类应该同情和救助弱者。同情和救助弱者是强者的表现,是人类社会进步和文明的象征。

人是猴子变来的=你是你的堂哥变来的

人是不是猴子变来的?说起这个事比较有趣。

不久前,印度发生了一个新闻,印度教育部一位负责高等教育的部长萨提亚帕尔辛格表了一番言论。他说:达尔文的进化论是错的,因为我和我的祖先,无论是生活农村,还是生活在城市,谁都没有看到猿猴变成过人,所以印度应该禁止教授进化论这种错误的理论。

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此番言论一出,立即遭到了印度学术界两千多位科学家的联名反对。大家说不能让他得逞,他要是得逞的话,那么全世界的人都会看低我们。这简直就是人类社会的退步。

那么,我们应该如何看待人和猴子的关系呢?

在一个家族中,你通常会认为你和亲哥哥的关系要比你和堂哥的关系更近一些。为什么?因为你和亲哥哥的血缘关系,往上追溯是追溯到你父亲。但是你和堂哥的关系,就得追溯到你祖父。

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一个人从自己到祖父的时间差不超过一百年,而人和黑猩猩的时间差是五个百万年到七个百万年,与森林古猿的时间差大概在七个百万年,人和猕猴的时间差则在两千五百万年到三万万年之间。所以,说人是由猴子变来的,其实比你说你是由你堂哥变来的还荒谬。

因此,没有任何一个生物是由现存的另一种生物演变而来的。正如你不能说乌龟是青蛙变来的,但是你可以说他们俩有共同祖先,他们都是由他们的共同祖先进化而来。

进化论也在进化

最后一个问题:进化论是不是已经过时了呢?我们经常在不同的媒介上看到:达尔文的进化论被谁推翻了,或是达尔文自己把自己的理论推翻了的言论。

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如何判断进化论是否过时呢?非常简单。只要问以下几个问题:

  • 变异是不是普遍存在的?

  • 生存斗争是不是还存在?

  • 生存斗争的结果是不是导致适者生存?

如果答案还是是的话,那么达尔文的进化论就没有过时。

与进化相关的杂志,是否还在发表文章?如果是的话,进化论就没有被推翻。

是不是达尔文的进化论就一点毛病都没有了呢?也不是。达尔文在《变异的法则》那章上就写道:我对变异的法则一无所知。多么直白!

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达尔文的《物种起源》发表之后,大家都非常认可他的进化理论,却对选择理论不太感兴趣,甚至觉得是有问题的。直到达尔文去世五十年后,当群体遗传学的发展和进化论结合起来了形成了一个新的流派——现代综合论,才让选择学说落地生根,被大家广为认可。

现代对基因组的研究,又将新选择主义推向了一个新的高度。此外,传统的形态学、分类学、古生物学、发育学、生物地理学,在现代分子生物学、基因组学、生物信息学的推动下,正在改变着我们对进化的认识。

我以前的一个学生,今年来到加拉帕戈斯群岛,看到了象龟、鬣蜥和最贴近赤道的加拉帕戈斯企鹅,而看到最多的是达尔文的金苹果,也就是地雀。关于地雀,科学家们已经能够用基因组的方法很好地证明了达尔文当初的设想。这些地雀是辐射进化的,它们的差异很大,不同地雀吃不同的食物,且占据不同的生态位。

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在加拉帕戈斯群岛这块神奇的土地上还诞生了一个传奇故事。一对号称科学界的神雕侠侣——普林斯顿大学的格兰特夫妇在此观察地雀四十年,发现两种地雀杂交能够产生一种新的地雀,这一过程只需三代便可完成。新种地雀在鸟鸣、喙形和体型上都有明显的差异,已经形成了一个非常独立的大鸟谱系。

这对达尔文来说,也应该是一个惊喜。因为他也难以想象,原来物种形成的速度居然有这么快!

当我们回顾达尔文的进化论,反思关于它的种种误解时,就会明白达尔文的贡献并不在于他推翻了什么,而是他改变了我们认识自然世界与我们自身的看法。达尔文的过人之处在于当我们在质疑某事时,他已经准备好了反驳什么或者支持什么的证据。

达尔文对他的学说是超然自信的。他提出了自然选择学说,而他的自然选择学说也受到了历史的检验并被历史选择了下来。

编辑:汉岚

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