不必在意超级月亮。

满月时月球恰好逼近地球,这种巧合时不时就出现一次。在门外汉眼中,它跟平时的满月并无差别。然而在新闻报道中,超级月亮却每每被鼓吹成不可错过的天文奇观。

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英格兰上空的满月。

能引发关注的不仅仅是超级月亮。每年都会有好几次类似的月球活动,以其朗朗上口的名字,博取着人们的眼球——不论盛名之下,其实副否。于是,我们就摊上了血月、黑月、蓝月、草莓月和收获月等一连串“必看”奇观。

其中,一些名字有历史和文化根源,但很多都植根于民间传说,往往名过其实。

下文解释了其中一些名称背后的科学原理与文化起源,至于要不要起早抹黑地赏月,大家看完再做决定也不迟。

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2016年,纽约市克莱斯勒大厦上空的月亮。

超级月亮

上一个超级月亮就在刚刚过去的12月3日。

“超级月亮是个生造的名词。”威斯康辛大学麦迪逊分校的天文学家詹姆斯·拉蒂斯(James Lattis)说,“它不是一个天文学名词,不存在一个严格的定义。”

其实,超级月亮一词出现于上世纪七十年代,它的发明者是一位占星家,而不是哪位科学家,大致用来表示近地点满月。

如今,这一定义也出现了不同版本,超级月亮可以是一年多次,也可以是14个月一次,取决于你采用哪个定义。

“没有焰火表演,也没有闪烁标牌告诉你说‘快看,超级月亮在此!’”月球勘测轨道飞行器(LRO)项目副主任、科学家诺亚·佩特罗(Noah Petro)说。

其实,超级月亮只有在跟远地点满月对比时,才会让人眼前一亮。只有将两者的照片并排放在一起,这种区别才会显而易见,佩特罗博士说。与远地点满月相比,超级月亮要大14%,亮度高30%。

地月距离平均为384,472公里,超级月亮出现时,其距离会相对缩短。2016年11月,月球自1948年以来距地球最近,地月距离约为356,508公里。

这是如何测量的呢?阿波罗登月任务和两架苏联着陆器都在月表留下了后向反射器。天文学家向月球表面发射激光,再接收由反射器反射回来的激光,就可以计算出地月距离。

尽管多数人不会注意到超级月亮有何特别,但佩特罗表示,这倒是一个不错的理由,能促使人们更加频繁地仰望夜空。

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2010年12月,美国弗吉尼亚州上空的月全食,又称血月。

血月

当月球被地球的影子完全挡住时,月全食就发生了。近年来,这一现象被赋予了一个不吉利的名称:血月。因为在被地球影子吞没的过程中,月亮会呈现出暗红色。

“这个名字存在一系列问题。”拉蒂斯博士说,“月全食并不总是红色的。血月不但有误导性,还有夸大之嫌。”

拉蒂斯还表示,月全食期间,月亮显现出来的红色与月球本身毫无关系。这种红色是地球大气层散射光线所导致的。

人们不应对这种血红色大惊小怪,而应好好欣赏月全食的壮观景象。要知道,通过观察地球在月球上的投影形状,亚里士多德等古代天文学家就得出了地球是圆的这一结论。

下一场月全食将出现在2018年1月。

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2015年7月,自由女神像上空的蓝月景观。

蓝月

英语中有“once in a blue moon”的说法,意为非常罕见,但蓝月究竟是什么意思呢?它到底多久出现一次?

蓝月主要有两种定义。一般情况下,满月每29.5天出现一次,所以,一个日历月中要是出现第二次满月,它就被称为蓝月。这是第一种定义。

另一种定义相对更为古老:日历中,一个季度为三个月,一般会出现三次满月。若出现四次满月,则第三次满月称为蓝月。

因此,回到上述问题:蓝月大约每两年半到三年出现一次,最近一次是在2016年5月21日。但它还可以更为频繁,具体视定义而定。下一次将是2018年1月31日。

最后要指出的是,蓝月并不是蓝色的。

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2008年1月,美国德克萨斯州上空的眉月。一个日历月中出现的第二次新月被称为黑月。

黑月

黑月这个名称给人一种不详的预感,但它其实是蓝月的孪生兄弟,指一个日历月内出现的第二次新月。新月是月相变化中的第一个阶段,此时,在地球上是看不见月球的。

另一个定义是,日历中,一个季度若出现四次新月,则第三次新月称为黑月。

和蓝月类似,黑月也是大概每两年半到三年出现一次。2016年10月31的黑月恰逢万圣节前夜,于是有了“万圣节黑月”这一吓人的称呼。

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2016年6月,德国上空的草莓月

草莓月

按照《老农年历》所载,每个月的满月都有一个独特的名称。

其中有狼月、虫月、花月、雄鹿月、鲟月和海狸月,等等。根据民间传说,这些名字来自阿尔冈昆印第安人部落,是他们对一年中不同满月的称呼。但这一点尚存争议。

“至于这些是上世纪30年代哪个人造出来的,还是真的可以追溯到印第安人,谁都不清楚,因为在此之前,我们并没有相关记载。”美国宇航局OSIRIS-Rex项目主管戈登·约翰斯顿(Gordon Johnston)说,研究月亮别称是他的业余爱好。

6月份的满月被称为草莓月或玫瑰月,那是阿尔冈昆人采收草莓的时节。而玫瑰月也许是欧洲人命名的。

有时月亮会偏红色,但那一般出现在夏天,因为那时的月球比较靠近地平线。

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2017年9月,英国上空的收获月

收获月

不同于其他名称的月亮,收获月有其天文学含义。它是距秋分最近的满月。根据民间说法,秋天,农民会借着收获月的月光收割庄稼。收获月出现在9月份,连续几天都格外明亮。收获月之后是狩猎月,据说是为寻找食物的人们提供额外的月光。

这两个名称都是农耕时代遗留下来的。而今,它们让我们有机会去思考月亮在古人的生活中扮演的重要作用。

“之所以有这么多名称,是因为几个世纪以来,月亮一直让人们心驰神往。”佩特罗说,“我倒是希望,我们能弄一个‘超级碗月亮’,或是用现代文化中的词语,为月亮取一些新名字,用这种方式让人们去关注月亮。”


翻译:雁行

来源:New York Times 

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